Origen de la palabra Maracaibo

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Tal como sucede con el origen del nombre de Venezuela, hay historias legendarias sobre cómo surgió el nombre de Maracaibo. Quizá la más conocida es la que afirma que al ser malherido, y por ende derrotado el Cacique Mara, los pobladores exclamaron “Mara cayó”, y por repetición se fundió en una sola palabra que dio origen al nombre de Maracaibo. Sin embargo, el historiador de la época, Fray Pedro de Aguado afirma que “Maracaibo era un nombre propio de un señor muy poderoso que en este lago vivía o residía, que señoreaba o mandaba la mayor parte de las gentes que en ella habitaban; cuyo nombre era tan célebre entre aquellos naturales que viendo o entrando donde ellos estaban, luego les nombraba Maracaibo, o señalaban, o daban a entender por señales su gran poder y grandeza y de aquí le quedó entre los españoles el nombre y sobrenombre de la laguna de Maracaibo” (Tomado de Historia Básica del Zulia, Librería Editorial Salesiana, 1990)

Las leyendas, por lo fantásticas, son las más atrayentes, y otra de las versiones, la menos conocida quizás, es la que reza que “mara” y “caibo” son vocablos indígenas que significan “serpiente de cascabel”, la primera; y “lugar de origen”, la segunda. A la llegada de los conquistadores, Mara era el jefe de la comarca. Al fundarse el poblado surgió el nombre de Maracaibo porque aparentemente las serpientes de cascabel comúnmente llegaban a estas tierras procedentes de la Guajira.

Más en www.clezulia.gov.ve/atlas/capitulo_1/cap1_topic1.htm

Fuentes y más información en: www.clezulia.gov.ve

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